千年一嘆

作者:余秋雨

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  離開盧克索向東,不久就進入了浩瀚的沙漠。這個沙漠叫東部沙漠,又名阿拉伯沙漠。
  穿行沙漠對我來說早已不是第一次,但剛剛還在古代遺跡中感嘆人類文明的恢宏久遠,沒幾步卻跨進了杳無人煙的荒原,這種對比經驗卻從未有過。連個過渡也不給,使得幾天來沉浸于歷史文化中的眼神不知往何處擱置,一時顯得十分慌張。
  一切都停止了。沒有了古代和現代,沒有了文明和野蠻,沒有了考察和推斷,只剩下一種驚訝:原來人類只活動在這么狹小的空間,原來我們的歷史只是游絲一縷,在赤地荒日的夾縫中飄蕩。
  眼前的非洲沙漠,積沙并不厚。一切高凸之處其實都是堅石,只不過上面敷了一層沙罷了。但是這些堅石從外面看完全沒有棱角,與沙同色,與泥同狀,累累團團地起伏著,只在頂部呈現出淡淡的黑褐色,使每一個起伏在色調上顯得更加立體,一波波地涌向遠處。
  遠處,除了地平線,什么也沒有。
  偶爾會出現一些奇跡:在寸草不生的沙礫中突然生出一棵樹,亭亭如蓋,碧綠無瑕,連一片葉子也沒有枯黃。這是怎么回事? 獨為它埋設了一條細長的營養管道?但是光有營養也沒有用,因為它還必需面對日夜的蒸發和剝奪,抗擊駭人的孤獨和寂寞。
  由此聯想,人類的一些文明發樣地也許正像這些樹,在千百萬個不可能中掙扎出了一個小可能。從樹葉叢中看,似乎很成氣候;從整體環境看,始終岌岌可危,誰也無法保證它們的存活年限。
  有人為各大文明的終于枯萎疑惑不解,其實,真正值得疑惑的是它們中的某一個異數何以能夠持續,而枯萎則屬于正常。
  正這么想著,眼前的景象變了,一看手表已過下午四時,黃昏開始來到。沙地漸漸蒙上了黯青色,而沙山上的陽光卻變得越來越明亮。沒過多久,色彩又變,一部分山頭變成爐火色,一部分山頭變成胭脂色,色塊在往頂部縮小,耀眼的成分已經消失,只剩下晚妝般的艷麗。車隊終于駛出了沙地丘陵,眼前平漠千頃。暮色已重,遠處的層巒疊嶂全都朦朧在一種青紫色的煙霞中。
  時天地間已經沒有任何雜色,只有同一種色調在變換著光影濃淡,這種一致性使暮色都變得宏偉無比。
  誰料,千頃平漠只讓我們看了一會,車隊躥進了沙漠谷地,兩邊危巖高聳,峭拔猙獰,猛一看,就像是走進了烤焦了的黃山和廬山。天火收取了綠草青松、瀑布流云,只剩下筋骨在這兒堆積。
  像要安慰什么,西天還留下一抹柔艷的淡彩,在山巖背脊上撫摸,而沙漠的明月,已朗朗在天。
  我想,這一切都與人類文明沒有什么關系,但它無可置疑的壯美,而且萬古不息。人類所做的,只是悄悄地找了一個適合自己居住的小環境而已,需知幾步之外,便是茫茫沙漠。
  文明太不容易,真應該好如雀鄉惜。
  一九九九年十月十七日,埃及東部古爾代蓋(Hmlada ) ,夜宿旅館
  荒原滄海
  我們現在落腳的地方叫Hu hada ,當地人發這個音很像中國人說“紅疙瘩,翻翻隨身帶的世界地圖冊,找不到,只是由于昨天晚上在沙模里行車,突然看到眼前一片大海,就停了下來。今天早晨一推窗,涌進滿屋子清涼。是紅海。
  果然是紅海。沙漠與海水直接碰撞,中間沒有任何泥灘,于是這里出現了真正的純凈,以水洗沙,以沙濾水,多少萬年下來,不再留下一絲污痕,只剩下凈黃和凈藍。由于實在太純凈了,我們眼前出現了像地圖一樣的情景,即海面藍色的深淺正恰反映了海底的深淺。淺海處,一眼可見密密層層色彩斑斕的珊瑚礁,還有比珊瑚更艷麗的魚群游弋其間。海底也有峽谷.只見珊瑚礁猛地滑落于海底懸崖之下,當然也滑出了我們的視線。
  那兒有多深?不知道,只見深淵上方飄動著灰色沙霧,就像險峰頂端的云霧。
  再往前又出現了高坡,海底生物的雜陳比人間最奢華的百花園還要密集和光鮮,陽光透過水波搖曳著它們,真說得上姿色萬千。這一切居然與沙漠咫尺之間,實在讓人難于想象。
  最悠肆的汪洋直逼著百世干涸,最繁密的熱鬧緊鄰著千里單調,最放縱的游弋熨帖著萬古冷漠,竟然早已全部安排妥當,不需要人類指點,甚至根本沒有留出人的地位。
  我們一行在海邊漫步,一腳踩著黃沙,一腳踩著海水。黃沙無邊無際向西鋪展,海水無邊無際向東伸延,兩邊都是那樣浩大,壓得這一排排小小的人影微若草芥。這怎能甘心?我們驅動五輛吉普,海灘上立即沙卷塵揚,頗有氣勢,但轉眼間塵沙落地,沒天的夕陽正在把沙漠和大海一起蒸騰出一個寧靜的日夜交替盛典,我們的車輛全被萬千光色溶化,冉冉紫氣間只剩下幾個淡淡的亮點在蠕動。
  此刻,連沙漠的風、大海的潮都已歸于平靜,哪里還輪得到車聲人聲?
  以沙漠和大海的眼光,幾千年來人類能有多少發展?盡管我們自以為熱火朝天。
  正想著,早已被夜幕籠罩著的海域間影影綽綽走出幾個水淋淋的人來,腳步踉蹌、相扶相持、由小而大。剛要驚嘆什么人如此勇敢又如此好水性,定睛一看竟是一個年輕的母親和她的四個孩子,連最大的一個也沒有超過十歲。他們是去游泳了?捕魚了?采貝了?不知道,反正是劃破夜色踩海而來。
  在我看來,這幾乎是人類挑戰自然的極致,但他們一家很快進了自己的小木屋,不久,連燈光也熄滅了:海邊不再有其他光亮。

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